En la actualidad, casi ningún consumidor sabe realmente si el agua que bebe del grifo o que lleva a casa en botellas está realmente libre de contaminantes o si sigue siendo saludable. Muchos de los contaminantes no tienen valores límite establecidos, otros no se someten a ensayo y ya no es posible determinar el efecto acumulativo debido al gran número de sustancias existentes. Demasiadas cosas fluyen por el agua y dejan sus huellas en ella. La contaminación global del agua está fuera de control.


Los lactantes y los niños pequeños corren un riesgo especial porque incluso las concentraciones más pequeñas de contaminantes presentes en el medio ambiente, en los alimentos y en el agua potable pueden provocar el desarrollo de enfermedades graves o incluso mortales. El cuerpo humano no puede almacenar agua. Esto significa que no podemos recurrir a las reservas propias del cuerpo y debemos ingerir líquidos continuamente. A pesar de que nuestro cuerpo está compuesto de aproximadamente un 70  % de agua, el 93  % de nuestro cuerpo depende directamente de la ingesta de agua potable pura y de calidad. [box] El agua no solo es el alimento más importante, sino también el disolvente más importante. Es precisamente el elemento de nuestra alimentación que necesita ser saludable. Ya que es el alimento que daña nuestra salud en la medida en que no puede ser beneficioso para ella.

A continuación se presenta una lista con algunos de los factores importantes para el agua y algunas de las sustancias tóxicas que tienen un efecto decisivo en su calidad. Si quiere saber de alguna otra sustancia presente en el agua, escríbanos y con mucho gusto intento completar esta lista.

1- Alcalinidad

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La alcalinidad en el agua suele ser debida a las sales de bicarbonato de calcio y de magnesio. Se trata de componentes importantes que forman parte de la estructura del agua. Por consiguiente, si el problema de la cal en el agua no es grave, es mejor no eliminarlo del agua mediante agentes descalcificadores de sódio.

2- Valor pH

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El valor del pH del agua del grifo se encuentra entre 6,5 y 8,5. Un valor entre 7,4 y 7,6 se clasifica como ideal. Por lo tanto, el valor pH ideal va de neutro a ligeramente alcalino. La escala de pH completa abarca desde el rango ácido hasta el rango básico, de 0 a 14. El agua ácida puede tener un efecto corrosivo sobre los metales, por ejemplo, sobre el plomo de tuberías de plomo viejas. Un valor de pH demasiado alto o demasiado bajo puede ser un indicador de otros problemas de agua. Un valor de pH alto puede indicar, por ejemplo, un contenido insuficiente de cloro activo, de modo que las bacterias pueden propagarse más fácilmente. Sin embargo, una vez que las bacterias han colonizado el agua, esta se vuelve ácida rápidamente. Por consiguiente, el agua no solo se vuelve ácida por destilación u ósmosis, sino también cuando está contaminada.


3- Bacterias

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La contaminación bacteriana no se reconoce tan fácilmente por el olor, el sabor o el aspecto. En ocasiones, la falta de circulación del agua con la radiación de la luz solar ya puede ser suficiente para que aparezcan algas y luego bacterias. Las inundaciones, la masa orgánica y la falta de oxígeno, las excreciones humanas o de los animales, los insectos, los roedores o los animales que entran en un pozo pueden ser otra causa de contaminación en que crecen bacterianas.
Todos los años aparecen enfermedades causadas por la bacteria E. coli y otras bacterias potencialmente dañinas. La presencia de bacterias es señal de que el ecosistema de los pozos en la naturaleza está alterado o que las instalaciones de tratamiento de agua no están funcionando adecuadamente. Muchas cepas bacterianas no son tóxicas, pero pueden causar enfermedades como diarrea, vómitos, calambres y otros síntomas gastrointestinales. Por otro lado, hay infecciones bacterianas que pueden ser extremadamente peligrosas. Si el agua tiene Legionellas, por ejemplo inhaladas en la ducha puede incluso llegar a ser mortal, especialmente en personas con un sistema inmunológico más débil, enfermos o ancianos.

4- Algas

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Las algas se presentan en el agua en forma de turbidez, con diferentes tonalidades verdosas en las paredes de los recipientes y no siempre son dañinas. La formación de algas es señal de que hay demasiados nutrientes en el agua. El crecimiento inofensivo de las algas es causado por la incidencia de la luz y el aumento de la temperatura del agua. Los nitrógenos en forma de nitratos son nutrientes que promueven notablemente el crecimiento de las algas. El resultado puede ser incluso una proliferación explosiva de algas no deseadas. Un tratamiento previo contra las algas, es decir, cuando las algas se mueren y se descomponen, es una auténtica «bomba de nutrientes» para la formación de nuevas algas en el agua. Si en el agua hay fosfatos, también se produce una sobrefertilización y, como resultado, un fuerte crecimiento de algas.

5- Aluminio

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El aluminio es un veneno que afecta al cuerpo humano y que en el pasado fue muy subestimado. La intoxicación aguda por aluminio se asocia con estreñimiento, dolor abdominal, pérdida de apetito, náuseas e irritación gastrointestinal, problemas dermatológicos y cansancio.


En el ámbito del abastecimiento del agua se está mostrando un interés creciente en el aluminio como sustancia tóxica, especialmente desde que ha trascendido que la lluvia ácida es capaz de liberar el aluminio ligado en el suelo. Altos contenidos de aluminio en el agua son tóxicos para los seres humanos. Los pacientes con tratamientos de diálisis son especialmente sensibles. En caso de acumulación lenta y prolongada en el cuerpo, el aluminio puede causar contracciones musculares, entumecimiento, parálisis y degeneración grasa del hígado y los riñones. Un descubrimiento relativamente reciente es que la enfermedad de Alzheimer y la demencia también podrían estar relacionadas con el aluminio. Un incidente, sucedido en Camelford/Cornwall en los años 90 del siglo pasado, podría haber hecho que esta conexión fuera comprendida hace ya más de 20 años. Un accidente industrial contaminó el agua potable con sulfato de aluminio durante varias semanas. Como consecuencia, las personas del lugar enfermaron mostrando los síntomas típicos por exposición al aluminio. Sin embargo, algunos años más tarde se dieron tantos casos de enfermos de Alzheimer y demencia entre los afectados que se realizaron autopsias a los fallecidos en las que se encontraron concentraciones de aluminio inusualmente altas. Hoy en día, el sulfato de aluminio se utiliza de forma permanente o temporal como floculante en las plantas de tratamiento de aguas residuales.

6- Amonio

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El amonio no debería estar presente en el agua potable. Es un componente del ciclo del nitrógeno. La presencia de amonio, generalmente, es señal de una contaminación masiva por estiércol líquido o aguas residuales. Un mayor contenido de amonio también puede causar problemas en la desinfección del agua potable con cloro, ya que el cloro se combina con el amonio para formar cloraminas, por lo que el contenido de cloro libre solo puede lograrse añadiendo cantidades de cloro adicionales al agua. Los microorganismos oxidan el amonio a nitrato, lo que conduce a un aumento del valor de nitratos.

7- Antimonio

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Este metal pesado es un elemento que está presente en estado natural en la naturaleza. No obstante, su presencia se ha visto incrementada debido a las muchas aplicaciones industriales. Las aguas minerales en botellas PET pueden contener antimonio. El PET puede disolverse de los plásticos y tejidos artificiales.
Los estudios realizados a zumos de frutas envasados en botellas de PET (para las que no existen directivas) revelaron concentraciones de antimonio de hasta 44,7 µg/l en concentrados de zumo sin diluir. Esto es más de ocho veces el valor límite.

8- Arsénico

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Los compuestos de arsénico se encuentran entre las sustancias más extendidas en la corteza terrestre y salen al descubierto durante las actividades mineras. En el agua subterránea también se puede encontrar arsénico.
Esto es debido a que el arsénico presente en las rocas se disuelve debido a la erosión y acaba difundiéndose en el agua subterránea. El arsénico es utilizado por los seres humanos en diversos productos, por lo que también puede llegar al agua de esta manera. También se liberan grandes cantidades de arsénico durante las actividades volcánicas y por microorganismos, así como a través de la combustión de combustibles fósiles.
El arsénico metálico se procesa en aleaciones con otros metales como el plomo o el cobre para aumentar su dureza. El gas arsénico extremadamente tóxico (AsH3) desempeña un papel importante en la producción de microchips. El acetato de arsenito de cobre utilizado para el control de plagas en la viticultura ya se ha prohibido en muchos países, aun así se sigue utilizando. El arsenito de cobre también se utiliza como insecticida y fungicida. Otros compuestos de arsénico se utilizan como conservantes para la madera. En ningún caso debe superarse el valor límite de 0,01 mg/l.

9- Plomo

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Cuando el plomo entra en el cuerpo, puede causar daños al sistema nervioso central y causar trastornos del desarrollo, especialmente en niños y bebés, problemas neurológicos y daños renales. Los casos más leves causan insomnio, irritabilidad, carencia de oxígeno, falta de concentración y apatía. El plomo se libera muy lentamente en el cuerpo. Esto conduce a una acumulación de plomo en el cuerpo, que es muy difícil de eliminar. Hasta principios del siglo XX no se sabía lo peligroso que era el plomo para los seres humanos, incluso en pequeñas cantidades. Los niños absorben el plomo cinco veces más rápido que los adultos. Algunos investigadores asocian la muerte súbita del lactante con plomo combinado con nitrato, mientras que otros lo descartan.

La contaminación por plomo en la población es alta y la ingesta se produce principalmente a través de los alimentos. El agua potable es solo una de las posibles fuentes de contaminación por plomo, pero es la más fácil de filtrar. El plomo presente en el agua potable se debe principalmente a tuberías de plomo viejas. Estas todavía se pueden encontrar en numerosas casas, con frecuencia escondidas bajo el suelo y en lugares inaccesibles donde el agua viaja largas distancias bajo tierra. El agua blanda o corrosiva puede acelerar aún más la lixiviación del plomo, el cobre y otros metales en las tuberías y griferías de agua de su vivienda. La concentración de plomo generalmente es mayor cuanto más blanda sea el agua, cuanta menos cal y magnesio haya en ella y cuanto menor sea el valor de pH.
La cantidad de plomo en el agua debido a las tuberías de plomo es mayor por la mañana, cuando el agua potable ha estado estancada en las tuberías. Por eso, por la mañana debería dejar correr el agua durante cierto tiempo. Los filtros de bloque de carbón activo filtran el plomo fácil y completamente.

10- Cadmio

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El cadmio es un subproducto de la extracción de zinc y se utiliza en la industria del automóvil, en pinturas y plásticos, así como en baterías, fotocélulas y reactores nucleares. Los intensos y brillantes colores de los juguetes infantiles de plástico, la mayoría fabricados en el lejano oriente, pueden estar fuertemente contaminados con cadmio. Entra en el suelo de las tierras de cultivo a través de los fertilizantes fosfatados que contienen cadmio o a través de los lodos de depuración, desde donde se filtra hasta las aguas subterráneas.

11- Cloro


El cloro tiene un fuerte sabor y olor. El cloro entra en los pulmones inmediatamente al inhalar vapor de agua clorada. Aunque también se absorbe rápidamente a través de la piel. El cloro en grandes cantidades provoca la corrosión de los metales, reduciendo el rendimiento de electrodomésticos como lavadoras y lavavajillas. El cloro puede encontrarse en el agua en forma libre y combinada. El cloro libre mata las bacterias y oxida las impurezas. Cuando se añade cloro al agua, lo que se está añadiendo es cloro libre. Sin embargo, si el cloro libre se combina con otras impurezas en el agua, se convierte en cloro combinado o cloramina. Esta forma de cloro tiene una capacidad de desinfección muy baja y ninguna capacidad de oxidación. El contenido total de cloro resulta de la suma de cloro combinado y cloro libre. El contenido de cloro debe mantenerse lo más bajo posible, al tiempo que se garantiza la calidad del agua. Esto significa que el agua debe haber sido adecuadamente filtrada antes de la cloración.

El cloro reacciona con las sustancias orgánicas presentes en el agua. De la desinfección se obtienen subproductos como resultado de la descomposición de la vegetación en trihalometanos (THM). El contacto con agua clorada (o, mejor dicho, con agua sobreclorada) puede causar fácilmente irritación cutánea. Se cree que la formación de THM tiene un efecto cancerígeno en los seres humanos.

12− Derivados orgánicos de cloro

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Cuando el hierro forma compuestos con taninos (agentes curtientes vegetales) u otras sustancias orgánicas, se forman compuestos que no pueden eliminarse simplemente por intercambio iónico o por oxidación. Para excluir la posibilidad de que el hierro esté unido coloidalmente, deberá realizarse una prueba de taninos. Pequeñas cantidades de estos compuestos se pueden eliminar con la ayuda de filtros dobles (prefiltro textil y filtro de carbón), que oxidan la matriz orgánica y filtran el hierro. En pequeñas cantidades también pueden ser eliminados mediante filtros mecánicos.
Es importante reemplazar el filtro a tiempo, es decir, antes de que se produzca la sobresaturación. Las cantidades mayores solo pueden ser controladas por el método descrito para el hierro orgánico.

13− Cloruro

Los niveles altos de cloruro generalmente significan que el agua es dura, dado que el cloruro puede combinarse con calcio y magnesio. Los cloruros contribuyen al contenido mineral total del agua. En concentraciones altas, el cloruro tiene un sabor ligeramente salado. Se trata de un electrolito importante para el cuerpo humano.

14− Hierro

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El hierro es considerado como una de las tres principales sustancias problemáticas (junto con el manganeso y el sulfuro de hidrógeno) debido a la dificultad que supone eliminar este tipo de contaminación. Los sedimentos de color rojo y marrón rojizo casi siempre se deben a un elevado contenido de hierro. La cantidad y el tipo de contenido de hierro deben determinarse con mayor precisión, ya que puede darse en el agua en cuatro formas diferentes.
Los tipos más comunes son: oxidados, disueltos, en forma coloidal y ligados orgánicamente en forma de recubrimiento bacteriano. Todas estas formas son problemáticas. Normalmente 0,3  mg/l ya son suficientes para teñir objetos y la ropa.